PsychologyNow Team

Τα θετικά πρότυπα στους ηλικιωμένους είναι ευεργετικά για την ψυχολογία τους

H ψυχολόγος Becca Levy, του Yale School of Public Health, ερευνά τα στερεότυπα των ηλικιωμένων περισσότερο από 20 χρόνια.


 Οι ερευνητές  ανέπτυξαν μια κλίμακα για την “εικόνα της γήρανσης”, για να προσδιορίσουν το κατά πόσο τα υποκείμενα της μελέτης βλέπουν τους ηλικιωμένους ως “ικανούς” και “δραστήριους”, “γεμάτους ζωή”, ή ως “αρνητικούς”, “αβοήθητους” ή με άλλα αρνητικά χαρακτηριστικά.  Χρησιμοποίησαν  τη κλίμακα για να μετρήσουν κατά πόσο αυτές οι περιγραφές ταιριάζουν με αυτές των γηραιότερων για τους εαυτούς τους.

Με την πάροδο του χρόνου, ανακάλυψαν πως αυτοί που διατηρούν θετικά πρότυπα της ηλικίας, συμπεριφέρονται διαφορετικά όσο μεγαλώνουν σε σύγκριση με αυτούς που έχουν αρνητικά, ακόμη κι όταν οι ομάδες είναι όμοιες, όσον αφορά ακόμη και την κατάσταση της υγείας τους.

H θετική ματιά στην γήρανση

Οι ηλικιωμένοι που βλέπουν πιο θετικά την “πάροδο του χρόνου” έχουν καλύτερη απόδοση στα τεστ μνήμης, γράφουν καλύτερα και μπορούν να περπατήσουν πιο γρήγορα.  Έχουν περισσότερες  πιθανότητες να θεραπευτούν ολοκληρωτικά σε περίπτωση κάποιας ασθένειας ή αναπηρίας. Ουσιαστικά, οι άνθρωποι που αντιμετωπίζουν τη γήρανση με μεγαλύτερη θετικότητα  ζουν περισσότερο κατά 7.5 χρόνια. (Βρέθηκε ότι και άλλα είδη στερεοτύπων, που αφορούν τις φυλετικές διακρίσεις και το φύλο, επηρεάζουν επίσης τη συμπεριφορά).

Μέχρι στιγμής, οι ερευνητές έχουν αναφέρει στο περιοδικό Psychological Science πως μια έμμεση παρέμβαση μηνυμάτων λειτουργεί ασυνείδητα για να ενισχύσει τα θετικά πρότυπα των ηλικιωμένων. Αυτό οδηγεί σε μια καλύτερη σωματική κατάσταση. Τα αποτελέσματα ήταν ακόμα εμφανή και μετά από 3 εβδομάδες μετά την παρέμβαση.

Όπως ήταν αναμενόμενο, τα τεστ που ακολούθησαν έδειξαν πως αυτή η έμμεση παρέμβαση ενίσχυσε σημαντικά τα θετικά πρότυπα και τις αντιλήψεις για την ηλικία. Στη συνέχεια, μια εβδομάδα και τρεις εβδομάδες μετά την τελευταία συνεδρία, στους συμμετέχοντες δόθηκαν οι εξής φυσικές δραστηριότητες-ασκήσεις: να σηκώνονται και να κάθονται συνεχόμενα στη καρέκλα, να περπατάνε στο δωμάτιο και να κρατάνε την ισορροπία τους.

Η ομάδα που εκτέθηκε σε έμμεσα θετικά μηνύματα, παρουσίασε σημαντική βελτίωση στη σωματική κατάσταση, σε σχέση με την κατάστασή της πριν από την έναρξη του πειράματος. Όσοι συμμετείχαν στη άμεση παρέμβαση δεν παρουσίασαν καμία βελτίωση.

Στην πραγματικότητα, οι άνθρωποι που υποβλήθηκαν σε τέσσερις έμμεσες εκθέσεις θετικών μηνυμάτων εμφάνισαν μεγαλύτερη βελτίωση σε σωματικό επίπεδο από ότι η ομάδα, ίδιας ηλικίας, σε διαφορετική έρευνα όπου ασκούνταν για 6 μήνες.

Σε προηγούμενες μελέτες, οι ερευνητές είχαν επηρεάσει τα πρότυπα της γήρανσης για μια ώρα.  Αυτή ήταν η πρώτη φορά που μπόρεσαν να αποδείξουν πως τέτοιες επιρροές μπορούν να αντέξουν και να επηρεάζουν και τη φυσική κατάσταση, για εβδομάδες.

 Η έμμεση προσέγγιση μπορεί να έχει μεγαλύτερο αντίκτυπο από ο,τι η άμεση με τα θετικά μηνύματα, όπως υποστηρίζει η Dr. Levy διότι ανατρέπει την αντίσταση. “Οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν τα αρνητικά πρότυπα τόσο συχνά, στα ΜΜΕ, στο marketing  καθώς και σε καθημερινές συνομιλίες, που πλέον τα συγκρατούν άθελά τους” είπε. Μόνο οι έμμεσες παρεμβάσεις μπορούν να το καταπολεμήσουν αυτό.


Πηγή: PubMed Central

Εγγραφείτε για να λαμβάνετε το newsletter μας!

Βρείτε μας στα...